Emmanuel Blanchard, Black Lives Matter in France: The Colonial Legacy of French Policing (The Ethics of Black Lives Matter)

Ethics of Black Lives Matter

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Black Lives Matter in France: The Colonial Legacy of French Policing

This talk (given in French) will focus on a double riddle: the unique historical trajectory leading to a “French style of policing” characterized by its aggressive style in racialized communities, and the extreme circumspection of French policing studies when it comes to integrating post-colonial analyses and the colonial past into their analytical frameworks. The first to bring to the foreground the excesses of the colonial legacy were activists. This may explain why studies framed in terms of “internal colonialism,” as well as those highlighting continuities with policing practices shaped in colonial situations, were undervalued.

Domestic French policing was more directly impacted by its imperial legacy than was the case in Britain. The Algerian War (1954-1962) in particular considerably affected police-public relationships, leading to organizational, institutional, and practical innovations (an emphasis on “anti-crime” interventions; heavy reliance on stop-and-search; a tendency toward militarization) whose contemporary traces appear significant when it comes to comparing France to other European policing institutions.

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Black Lives Matter en France: les héritages coloniaux des pratiques de police

Cette contribution vise à proposer des pistes d’élucidation au sujet d’une double énigme : les trajectoire historique ayant conduit à un « style policier français » marqué par sa rugosité, en particulier en ce qui concerne les espaces et les populations racialisées ; la grande prudence avec laquelle les spécialistes français des police studies intègrent les analyses postcoloniales et le passé colonial des polices hexagonales à leurs grilles d’analyse. Les origines militantes de la dénonciation des héritages coloniaux ont contribué à mettre à distance les analyses en termes de « colonialisme interne » ainsi que celles relatives aux continuités ou aux rémanences de pratiques policières forgées en situation coloniale. Il reste que, pour en rester à comparaison franco-britannique, les polices hexagonales ont été plus directement touchées par les reconfigurations impériales que ne l’ont été leurs homologues d’outre-Manche. La période de la guerre d’Algérie (1954-1962) a ainsi considérablement infléchi les rapports police-population et conduit à des innovations organisationnelles, institutionnelles et pratiques (prégnance de « l’anticriminalité », des contrôle d’identité et de formes de militarisation…) dont les traces contemporaines apparaissent significatives quand il s’agit de comparer les polices françaises à d’autres institutions policières en Europe.

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This is an online event. It will be live streamed on the Centre for Ethics YouTube Channel at 11am EDT (= 5pm CET), on Friday, July 3. Channel subscribers will receive a notification at the start of the live stream. (For other events in the series, and to subscribe, visit YouTube.com/c/CentreforEthics.) 

Emmanuel Blanchard
Political Science
University of Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines Sciences Po Saint-Germain-en-Laye

Fri, Jul 3, 2020
11:00 AM - 11:30 AM
Centre for Ethics, University of Toronto
200 Larkin